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麵對歐盟第三張天價罰單,穀歌怎麽軟了

2019-03-22  來源:人民郵電報社  作者:老姚

3月20日,由於被認定為壟斷在線廣告業務,搜索巨頭穀歌又被歐盟處以罰款14.9億歐元(約合人民幣114億元),以懲罰他們采取的不當競爭手段。這是自2017年1月以來,兩年時間中歐盟對穀歌開出的第三張天價罰單。加上這張罰單,歐盟近兩年給穀歌開出的罰單總額達到了82億歐元(約合人民幣627億元)之巨。

據了解,這筆14.9億歐元的罰款是針對穀歌和其他企業簽訂的“霸王合同”——當這些企業想要利用穀歌的技術在自己的網站上提供搜索功能時,他們必須要簽署這樣的協議。協議內容指出,企業在使用搜索技術時,可以附帶上穀歌的AdSense廣告功能,在自己的網站上植入廣告。但與此同時,穀歌要求這些企業不能在搜索結果頁麵上放置穀歌競爭對手的搜索廣告;企業必須要為穀歌的廣告留出“黃金位置”;如果企業想要改變對穀歌競爭企業廣告的發布方式,他們甚至要寫出書麵申請遞交給穀歌。“穀歌用這些方法,讓自己在激烈的商業競爭中高枕無憂。”在做出罰款決議後,歐盟競爭委員會專員瑪格麗特·維斯塔格說道,“這種做法他們持續了10年,但這已經違反了歐盟的反壟斷條款。”

耐人尋味的是,麵對此次歐盟的罰單,穀歌罕見地服軟了。穀歌公司全球事務高級副總裁肯特·沃克表示,穀歌已經作出,未來還將作出一係列整改,來消除歐盟反壟斷監管部門的擔憂。“我們始終認同,健康、繁榮的市場符合所有人的利益。我們已經對我們的產品作出了廣泛整改以消除歐盟委員會的擔憂”,沃克在一份聲明中稱,“接下來幾個月,我們將進一步整改,提高歐洲對手的市場能見度。”

此前的兩次罰款,穀歌反應都是相當激烈的。要麽為自己的壟斷行為辯護,要麽指責罰款金額過高。甚至美國政府一些高層人士也出麵為穀歌“站台”,他們認為歐盟是在借反壟斷之名打壓美國高科技企業,占美國的便宜。那麽穀歌此次服軟的背後,有什麽樣的隱情呢?

首先可以看到,此次歐盟的罰款,僅占穀歌2018年總營業額的1.3%,是穀歌三張罰單中數額最小的一筆。2017年1月,穀歌由於用“不當方式”向用戶推送購物服務,被歐盟罰款24億歐元;2018年7月,由於非法將其開發的安卓操作係統和其他一係列應用捆綁在一起,穀歌又被罰了43億歐元。按照歐盟反壟斷法相關規定,歐盟最高可以處以穀歌年營業額10%的罰款。現在開出的罰單金額,顯然低於預期,令穀歌感到滿意。實際上,總計82億歐元的罰款,對於總市值高達8000億美元的穀歌來說,並不會造成致命損害。正如投訴穀歌的企業之一、Fairsearch公司的代理律師托馬斯·文傑所說:“如果不采取更強有力的執法手段,單純靠罰款,很難改變穀歌的所作所為。”律師看得很清楚,單純罰款,並不能阻止穀歌們繼續作惡。如果違法的成本過低,就會有更多的高科技企業濫用市場壟斷地位,以打擊競爭對手,維護自身的優勢地位。

其次,就算三次的天價罰款對穀歌是一場噩夢,但它也已經結束。由於沒有新的指控繼續對穀歌進行調查,第三張罰單也意味著,歐盟對穀歌為期10年之久的反壟斷調查畫上了句號。目前歐盟的監管者已經將目光對準了亞馬遜、蘋果和Facebook,穀歌已經避開了風口浪尖。歐盟反壟斷專員瑪格麗特·維斯塔格早些時候曾表示,他們正在通過集市平台對亞馬遜潛在的數據使用方式進行調查。這表明歐盟下一步很可能針對亞馬遜有所行動。她還承諾將對Spotify針對蘋果App Store展開的投訴進行調查,並且表示她對Facebook可能存在的反競爭行為也“有興趣”。

再次,經過去年以Facebook為代表的高科技公司濫用用戶數據來賺取高額利潤事件之後,發達國家廣大民眾對美國高科技公司的看法已有巨大改變。美國高科技公司統治了全球數字經濟,但為了他們的利潤,他們完全可以對民眾的包括隱私在內的利益進行任意侵犯。在民眾的質疑聲中,美國高科技公司不敢再像過去那樣囂張、目空一切。因此穀歌此次服軟認罰,也可以認為是在情理之中。

關鍵詞:穀歌 Spotify AdSense 歐盟委員會 有興趣